Cuidados de un gatito: el territorio del gato

Cómo cuidar un gatito

Cuidados de un gatito, como educar a un gatitoLa educación de un gatito gira alrededor de tres ejes principales: la adquisición de los propios controles (mordeduras y arañazos), la limpieza y evitar la destrucción. Es menos complejo que en los perros.

Adquisición de autocontrol en el gatito pequeño

Junto a su madre y hermanos, el gatito aprende a no arañar y a no morder demasiado fuerte durante el juego. Una vez en la casa debe mantener este aprendizaje a no ser que haya sido destetado demasiado pronto o abandonado y, por lo tanto, no haya sido educado por su madre.

Para  conseguirlo hay que evitar la excitación en los juegos que tiende a favorecer la pérdida de control. Tan pronto como la emoción alcance cierta etapa, se interrumpirá el juego para reanudarlo cuando se calme el gatito.

Si la emoción aumenta rápidamente podemos decirle NO con voz firme y, posiblemente, darle un golpecito suave con un dedo en la nariz (al igual que lo hace la madre con su pata).
Si se trata de un gatito difícil que tiene tendencia a agarrar firmemente la mano con sus cuatro patas y colocar los dientes, debes jugar con él a través de objetos y nunca directamente con las manos.

Tan pronto como veas al gatito con el cabello erizado distrae su atención hacia un objeto como una bola de papel, un cordón que se agita o un ratón de peluche. El objetivo es que después de unas semanas, el gatito sepa distinguir entre los juguetes que tiene y la mano que le caricia sin tratar de atraparla.

 Adquisición de la limpieza en el gatito pequeño

A menudo se realiza de forma rápida y fácil, incluso de forma espontánea. A pesar de todo, para evitar fallos:

  • La caja de arena debe ser fácilmente accesible (no debe estar en la parte inferior de la tercera sala de la izquierda o en el pasillo de la planta).
  • Podemos inicialmente colocarle en una habitación individual (en la que se encuentra el tanque) antes de abrirle acceso a toda la casa.
  • De fácil acceso no significa que debas colocar el cajón de la arena junto a la lavadora o en el medio del pasillo. El contenedor debe estar en un lugar tranquilo para que el animal haga sus necesidades de manera tranquila y sin ver a toda la familia. Hay algunos gatos a los que no le importa pero a otros les molesta.

Es mejor, también, que la bandeja no esté al lado del plato de comida.

  • Algunos gatos se adaptan muy bien a los contenedores cubiertos pero a otros les produce angustia. Así que, en lugar de comenzar con un contenedor tapado, añade la tapa una vez que el animal esté bien acostumbrado a la bandeja y a ver qué pasa.
  • Del mismo modo algunos no soportan la arena perfumada o un determinado tipo de arena. Comienza con una arena sin perfume.
  • El gato es un animal limpio y meticuloso, maníaco al límite. Si no se limpia su caja de arena con la suficiente frecuencia hará sus necesidades en un área limpia. Por lo tanto, elimina los excrementos al menos una vez al día y cambia la arena regularmente.
  • Si tienes varios gatos coloca tantos contenedores como gatos tengas. Si tienes jardín y salen a hacer sus necesidades en él, puedes eliminar alguno de los contenedores.
  • El gato se siente estimulado por el olor a lejía. En un primer momento puedes poner unas gotas en la arena para atraer al gatito.

Esto significa que si tu gato comienza a hacer sus necesidades en la bandeja, es mejor evitar la limpieza de las  baldosas con lejía. La limpieza será al  50% con una mezcla de vinagre blanco y 50% de agua carbonatada muy eficaz en la eliminación de la proteína del olor de la orina del gato.

Y, sobre todo, evita los castigos porque generan ansiedad en los gatos y sabemos que la ansiedad está en la raíz de la mayoría de los problemas de suciedad felina.

Los arañazos

Si el gatito ataca las cortinas de la sala de estar o la tapicería del sofá, se le puede
comprar un poste de rasguño y colocarlo en un lugar destacado cerca del objeto rayado.

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El poste de rasguño puedes rozarlo con un hueso de aceituna (es un olor que agrada a muchos gatos).

En la convivencia con gatos evita cortinas o tapices con rayas verticales delgadas porque les atraen.

Evita los castigos por inútiles y contraproducentes si tienes problemas de suciedad con tu gato. Tu gato se alejará de ti y ya no tendrás ninguna relación con él y, después de la sanción, marcará las zonas con orina, materia fecal y rasguños.

 Y también…

 Algunas reglas para que tu gato se sienta cómodo contigo:

  • Dale croquetas a voluntad a no ser que tenga problemas de peso.
  • Proporciónale un lugar tranquilo preferiblemente en altura donde el gato pueda descansar en paz.
  • Asegúrate de que las condiciones de vida de tu gato sean lo más parecidas posibles a las de sus primeras semanas. No le encierres en un cuarto ni, tampoco, en un jardín junto al patio de una escuela si el gatito ha nacido en un apartamento. Algunos se adaptan, otros no.
  • Si el gato no sale, enriquece su entorno: juguetes, móviles que giran, árbol del gato, fuente de agua… (muy importante, la fuente de agua).
  • Evita cambiar las cortinas y la disposición de los muebles, el gato es un animal territorial que deja feromona por todas partes. Se estresará si no las encuentra.
  • Evita los castigos (lo hemos dicho y repetido).
  • Infórmate bien antes de traer a casa otro gato o perro. El gato es un animal territorial y puede ser muy perturbador para él que otro animal invada su territorio.

El territorio de los gatos

Importancia del territorio en el gato

cuidados de un gatitoSi el perro es un animal social, el gato es un animal territorial. En otras palabras, el gato encuentra su estabilidad en su territorio.

Este punto de vista es, por supuesto, una simplificación excesiva: algunos gatos también encontrarán su equilibrio en los contactos sociales especialmente en su relación con los seres humanos cercanos a ellos.

Este es el caso, en particular, de gatos muy pequeños separados de su madre y criados por humanos. El hecho es que el territorio es muy importante para el gato y su desorganización necesariamente afectará su comportamiento.

Organización del territorio del gato

La noción de territorio es mucho más borrosa en gatos que en otras especies: no hay un territorio claramente definido para defender, sino un espacio dividido en varias áreas de actividad que será más o menos ocupado por la hora del día.

El territorio del gato se divide en tres áreas principales:

  • Las áreas de descanso donde le gusta aislarse. Estas áreas de descanso están marcadas por arañazos.
  • Las zonas de caza generalmente marcadas con orina.
  • Delimitación de las zonas donde deposita las heces el gato.
  • Los conductos que conectan estas zonas marcadas por feromonas faciales.

¿Qué son las feromonas? Se trata de sustancias químicas emitidas por el gato. Cuando un gato se frota las mejillas y los flancos contra las piernas de las personas o las patas de los muebles, deposita las feromonas secretadas por las glándulas que se encuentran en sus mejillas o a lo largo de los flancos.

Cuando el gato vuelve al mismo lugar o se acerca a la misma persona detecta la presencia de estas feromonas por un órgano de percepción llamado órgano de Jacobson. A través de este cuerpo, las feromonas actúan directamente en el centro de las emociones de los gatos.

Hay muchas feromonas a través de las cuales el gato etiqueta su propio territorio o envía mensajes a otros gatos: las feromonas secretadas por las mejillas y los flancos son calmantes (el gato las coloca sobre los objetos o los seres vivos). Son de alarma o temor las feromonas secretadas por las almohadillas y sacos anales. La excitación de las feromonas presentes en la orina estimulan las zonas de marcaje con orina.

La ansiedad en un gato se acompaña de la reducción y desaparición de las feromonas de apaciguamiento: el gato va a dejar de frotarse las mejillas, los ángulos de las paredes y las piernas de sus amos.

Por el contrario, la desaparición de la ansiedad después del tratamiento o la reorganización del territorio estarán acompañadas de la reaparición de este comportamiento. Será, por tanto, un signo de curación.

El territorio perfecto para un gato

Lo ideal es proporcionarle al gato:

  • Un área de aislamiento donde nunca se vea perturbado: un lugar cómodo (cesta, bolsa…), preferiblemente en altura y en una habitación tranquila donde nadie lo pueda molestar. El área de aislamiento estará generalmente marcado por arañazos. Para evitarlo coloca cerca rascadores. Colocarle una o dos piezas de madera (la madera de olivo que a los gatos les gusta puede ser la adecuada). Sin embargo, presta atención a todo lo que esté verticalmente rayado: sillón cubierto con tapicería de la pana con rayas verticales, etc. (esto alienta firmemente al gato, sobre todo si está cerca de su área de aislamiento).
  • Las zonas juego deben estar preferentemente en otro lugar porque son zonas de excitación y el gato puede marcarlas con orina o rasguños. Los gatos que viven exclusivamente en el interior deben tener algunos lugares ricos en estímulos (juguetes, fuente móvil o de agua…) donde jugará el gato varias veces al día. También puede jugar a coger un cordón, etc.
  • Un área de disposición que esté bien separada de la anterior y con ciertas reglas.
  • No perturbar al gato cambiando sus zonas.
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El gato delimita de forma natural sus zonas y es bueno que tenga una o más áreas aisladas en altura donde no sea perturbado. También deberás prepararle lugares para jugar, rincón para dormir…

Otro punto importante es tener en cuenta el territorio al que el gato se ha acostumbrado durante sus primeros dos o tres meses de vida. Un gatito nacido en la naturaleza tendrá dificultades para adaptarse a la vida del apartamento, (ansiedad a los círculos cerrados) y, por el contrario, un gato que nació y se desarrolló en un apartamento tranquilo, puede mostrar signos de ansiedad si se encuentra de repente en un jardín atravesado por perros y otros gatos (hay muchos que se acostumbran muy bien a su nuevo entorno).

Territorio desorganizado

En vista de tal organización territorial entendemos que cualquier alteración afecte al comportamiento del gato: marcaje con orina, rasguños, peleas entre gatos, depresión y, en última instancia, fuga del hogar.

¿Qué errores debes evitar para no llegar a esto?

Cuando varios gatos viven juntos, las intromisiones en el territorio del otro pueden causar marcaciones urinarias. Si hay más de diez gatos en la casa, la orina estará presente en el 100% de los casos.

Los gatos intrusos también perturban el territorio del gato pudiendo inducirle a marcar la casa. En este caso hay que procurar expulsar a los intrusos (tener un perro puede ser una solución) o, también, cerrar las cortinas para que el gato no vea desde detrás de la ventana a otros gatos extraños rondando la casa.

El territorio del gato no debe desorganizarse. Será prudente mantenerle encerrado unos días para que tenga tiempo de acostumbrarse a su nuevo entorno.

Un cambio de muebles o la limpieza frecuente y cuidadosa de la casa puede causar ansiedad en los gatos por la eliminación de las marcas de feromonas.

Si hay que cambiar las condiciones de vida del gato deberá hacerse en pequeños pasos.

Si el gato viaja en coche o cesto, no presagiará nada bueno en muchos casos para él (veterinario, vacuna…).

El gato expulsará feromonas de alarma en abundancia durante el viaje. Por tanto, es deseable limpiar la canasta después de cada viaje para eliminar estas feromonas depositadas en un momento de estrés y para rociar las feromonas calmantes media hora antes de cada utilización.

Por último, intentar que encaje un gato que pasó sus primeros meses en libertad puede dar lugar a la agresión o el marcado. Por el contrario, un gato casero a menudo tendrá que luchar para adaptarse a la vida del jardín “salvaje”.

Gato marcando territorio: ¿qué hacer?

Gato marcando territorioEn primer lugar, evita cualquier cosa que pueda irrumpir en el territorio del gato incluyendo todos los factores de trastorno que aparecen en el párrafo anterior. Es más fácil decirlo que hacerlo si te acabas de mudar o los gatos de la vecindad aparecen en tu jardín o en el interior de la casa. Consigue un perro si también deseas cuidarle para evitar a los gatos intrusos.

Es difícil tolerar las marcas en los ángulos de las paredes o patas de los muebles cuando tenemos una casa impecable.

Hay gatos que acepten mal una gran limpieza semanal en su territorio. Otros gatos nunca  expresan descontento o ansiedad.

Para los gatos que viven mal la intrusión a su territorio (por ejemplo, a su llegada a una nueva casa, o en caso de una limpieza intensiva), hay feromonas sintéticas que reproducen las feromonas calmantes. Estas feromonas se aplican en forma de spray una vez al día a lo largo del camino que recorre el gato, en las esquinas del gabinete, en las paredes o puertas a la altura de la cabeza del gato.

El gato notará estas sustancias calmantes a largo de sus paseos por la casa y, finalmente, depositará sus propias feromonas que le ayudarán a reconocer su territorio como un lugar hospitalario. Las feromonas sintéticas también existen como difusor para conectarlo a una toma de corriente en la sala donde el gato pasa la mayor parte de su tiempo.

Sin irrumpir en su territorio ayudan al gato a sentirse relajado (véase más arriba: El territorio ideal).

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Proporciónale áreas de aislamiento un poco aparte y, preferiblemente, en alturas donde el gato no se vea molestado. Conseguirás que no descubra que es muy divertido tirar de la cola del gato si el área de aislamiento está fuera del alcance del más joven de la casa.

Si tu gato se encuentra en un apartamento sin posibilidad de libertad será importante reconstruirle una zona de caza o excitación como el árbol, las bolas que cuelgan de una cadena, fuente agua…

Caso especial de la convivencia entre gatos

Casi el 30% de los dueños de gatos tienen varios gatos. Existen diferentes grados de complicidad entre ellos: desde los que se lanzan la pata si se cruzan demasiado cerca, hasta los que juegan juntos y comparten su territorio (área de descanso…) sin actividades comunes previstas.

Y en algunos casos, cuando las cosas van mal, hay ataques espectaculares (persecuciones, gritos…) Aunque las lesiones que se produzcan son mínimas resultan muy traumáticas para los propietarios de las viviendas.

Las principales causas de los trastornos en la cohabitación

– La llegada de un nuevo gato a la casa: la tolerancia del gato residente será mayor si el recién llegado es un gatito. Se deberán tener todas las puertas abiertas, incluyendo los lugares de altura, sin interferir demasiado para que los gatos se lleven bien juntos.

Es importante que no se cierren todas las puertas para “bloquear” a los gatos o cerrar al gatito en una habitación (el gato podría obsesionarse y sentirse aterrorizado).

En general, cuando los dos gatos están juntos en la casa, todas las puertas deben estar abiertas para conseguir una cohabitación armoniosa (o al menos aceptable) después de, a veces, unos cuantos gruñidos.

Si no lo hacen comprobarás si hay un trastorno del comportamiento en gatos (por ejemplo, hipersensibilidad, síndrome de hiperactividad en el gato, residencia permanente o trastorno de socialización en el gato adulto que evita acepte al recién llegado).

  • Un cambio en el olor o apariencia de uno de los gatos: cuando un gato ha estado hospitalizado o se le ha lavado tiene un olor diferente (feromonas, alcohol, champú…). Por extraño que parezca, el otro gato puede no reconocer a su amigo. Una vez más, no se deberá intervenir demasiado entre ellos. Por lo general, las cosas volverán a la normalidad en pocos días.
  • La aparición de la ansiedad en uno de los gatos puede deberse a un acontecimiento externo (la agresión redirigida: el gato está muy excitado y frustrado por una presa que no puede alcanzar o al ver a un gato errante al otro lado del cristal) o un evento interno: dolor de osteoartritis, problema hormonal…, que hace que el gato ya no tolere al otro gato de la casa que se aproxima.

Se reconocen tres etapas en los trastornos de la convivencia

  • La etapa de distanciamiento: los gatos mantienen su distancia escupiendo, gruñendo, con el pelo erizado…, y, a veces, pueden perseguirse. Si no se hacen ninguna lesión, todo bien. Esto suele suceder en una etapa de transición ante la llegada de un nuevo gato o un cambio en el olor de uno de los animales. Se pueden utilizar feromonas calmantes.
  • Las escaramuzas estadio: un gato comienza a buscar al otro. El primero aumenta la superficie de su territorio mientras que el segundo, visiblemente ansioso, se sentirá postrado en su lugar de confinamiento. Las peleas comenzarán a causar lesiones. En este punto, será necesario el uso de medicamentos (consulta al veterinario) y más feromonas para disminuir la ansiedad de los gatos. Una vez más, los propietarios no deberían participar ni castigar al gato más agresivo (aumentará su ansiedad y agresividad).

La etapa de opacidad: el gato se obsesiona con el seguimiento del segundo quien se sentirá totalmente inhibido y desarrollará ansiedad. Al encontrarse, las peleas serán violentas. A veces, los dos gatos se obsesionan y atacan. En este punto, los dos gatos deberán ser tratados con medicamentos (consulta al veterinario).

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