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Diabetes en mascotas: causas, síntomas y tratamiento

Diabetes en mascotas

Diabetes en mascotas

Diabetes en mascotas

La aparición de la diabetes es más común en mascotas de mayor edad, pero también puede aparecer en mascotas más jóvenes o que estén embarazadas. La enfermedad es más manejable si se detecta pronto y la vigila un veterinario. La buena noticia es que con el monitoreo adecuado, el tratamiento, la dieta y el ejercicio, las mascotas diabéticas pueden llevar vidas largas y felices.

¿Qué es la diabetes en mascotas?

La diabetes mellitus, o diabetes, aparece cuando el cuerpo no puede producir glucosa (un tipo de azúcar) de manera normal. La glucosa es la principal fuente de energía para las células del cuerpo. Los niveles de glucosa en sangre son controlados, principalmente, por una hormona llamada insulina que produce el páncreas.

La diabetes en perros y gatos puede aparecer a cualquier edad. Sin embargo, la edad de los perros diabéticos suelen estar entre los 4 y 14 años de edad, aunque la mayoría son diagnosticados aproximadamente entre los 7 y 10 años de edad. La mayoría de los gatos que son diabéticos tienen más de 6 años de edad. La diabetes aparece en las hembras dos veces más que en los machos. Ciertas razas de perros pueden estar predispuestas a padecer diabetes.

Causas de la diabetes en mascotas

La obesidad es un factor de riesgo significativo para el desarrollo de la diabetes. A medida que los perros y los gatos envejecen pueden desarrollar otras enfermedades que podrían terminar en diabetes, o que podrían afectar significativamente su respuesta al tratamiento de la diabetes, incluyendo la hiperactividad de la glándula suprarrenal en perros (hiperadrenocortical) o hiperactividad de la glándula tiroides en gatos (hipertiroidismo), pancreatitis, enfermedades del corazón, enfermedad renal, infecciones del tracto urinario e infecciones de la piel. El uso a largo plazo de medicamentos que contengan corticosteroides es también un factor de riesgo para desarrollar diabetes.

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¿Cuáles son los síntomas de la diabetes en mascotas?

Notar los primeros signos de la diabetes es un paso muy importante para iniciar el cuidado de tu mascota. Cuanto antes el veterinario haga su diagnóstico, más oportunidades tu mascota tendrá de tener una vida más larga, saludable y feliz.

Recuerda que tu mascota debe ser examinada por el veterinario si observas alguno de los siguientes signos:

  • Consumo excesivo de agua y aumento de la micción.
  • Pérdida de peso.
  • Disminución del apetito.
  • Ojos nublados (especialmente en perros).
  • Infecciones crónicas o recurrentes (incluyendo infecciones de la piel e infecciones urinarias).

Tratamiento para la diabetes en mascotas

Los perros y los gatos con diabetes suelen requerir un tratamiento de por vida con dietas especiales. También necesitarán un buen régimen de acondicionamiento físico y, especialmente en los perros, inyecciones diarias de insulina. Para tratar a mascotas diabéticas, la clave es mantener su nivel de azúcar en sangre cerca de los niveles normales y evitar los niveles demasiado altos o demasiado bajos que podrían poner en peligro su vida. Un tratamiento que funciona bien para una mascota puede no funcionar igual de bien para otra.

Una vez diagnosticada la diabetes, tu mascota deberá adaptarse a su nueva dieta y medicamentos.

Además de las recomendaciones del veterinario, serán importantes tu paciencia y la de tu mascota.

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